Lymphœdème

Lorsque la lymphe ne peut pas circuler correctement vers le cœur et s'accumule.

Lymphœdème - Lymphœdème

Quelles sont les causes du lymphœdème ?

Le système lymphatique est relié au système cardiovasculaire et remplit des fonctions organiques qui sont aussi importantes que le système cardiovasculaire lui-même. Il joue un rôle décisif dans le cadre de notre système immunitaire. Tant que nous sommes en bonne santé, il n'y a guère de raisons de penser à notre système lymphatique. Nous n'en prenons conscience que lorsqu'il est altéré – dans le cas d'un lymphœdème par exemple. Un lymphœdème se produit lorsque la lymphe ne peut pas circuler correctement vers le cœur et qu'elle s'accumule dans les tissus. Ce phénomène peut être comparé à une sorte d'embouteillage. Les bras et les jambes gonflent et un œdème se forme, c'est-à-dire un gonflement chronique.

Cependant, avec un traitement adéquat et une attitude positive, il est possible de mener une vie quotidienne aussi normale que possible. En effet une chose est certaine: des moyens permettent d'éviter la progression du lymphœdème et de profiter de la vie.

Le "service d'élimination des déchets dangereux" du corps

Le système lymphatique peut être comparé à un système "d'élimination des déchets dangereux", dans la mesure où il transporte les déchets hors du corps. Ils comprennent, par exemple, les protéines, des produits de décomposition du métabolisme, des produits inflammatoires, ou de la graisse provenant de la cavité abdominale. Le système lymphatique se situe le long des vaisseaux sanguins et il recouvre notre organisme entier comme un filet. Chaque jour, il transporte jusqu'à quatre litres de lymphe purifiée dans la circulation sanguine. Un lymphœdème peut se développer si le drainage lymphatique est interrompu ou altéré.

Formes

Il existe deux formes de lymphœdème: le lymphœdème primaire et le lymphœdème secondaire.

  • œdème lymphatique primaire:
    On appelle œdème lymphatique primaire un œdème lymphatique présent dès la naissance. Un œdème lymphatique primaire apparaît généralement avant l'âge de 35 ans. Les origines:

    • une anomalie du développement des vaisseaux ou des ganglions lymphatiques 
    • l'absence totale de voies lymphatiques

  • œdème lymphatique secundaire:
    Les œdèmes développés à un moment donné de la vie sont appelés œdèmes lymphatiques secondaires. Les raisons de l'apparition d'un œdème lymphatique secondaire sont multiples:

    • Inflammations qui entraînent une augmentation de la formation de liquide tissulaire, supérieure à ce que les vaisseaux lymphatiques peuvent évacuer.
    • Des lésions des vaisseaux lymphatiques, souvent dues à des interventions chirurgicales. Chez les femmes ayant subi une opération du sein après un cancer, des œdèmes lymphatiques apparaissent souvent au niveau des bras, des ganglions lymphatiques ayant été excisés dans la zone de l'aisselle.
    • Tumeurs malignes avec accumulation de cellules cancéreuses dans les ganglions lymphatiques.
    • Lésions radiatives entraînant un collage des vaisseaux lymphatiques.

Signes et symptômes

  • Signe de Stemmer positif
  • Gonflement asymétrique
  • Plis de peau naturels renfoncés, surtout au niveau des articulations
  • Souvent gonflements au niveau du dos du pied ou de la main
  • Peau lisse et ferme

Le signe de Stemmer est un signe diagnostique fiable permettant d'identifier un œdème lymphatique. Essayez de soulever un pli de peau (par exemple, au niveau de l'articulation de votre orteil). Si c'est difficile, voire impossible, on parle d'un "signe de Stemmer positif".

Stades

  • Stade 0 – lésion non découverte
    Une lésion des vaisseaux lymphatiques est présente, mais qui n’a pas encore été découverte.

  • Stade 1 – stade réversible
    L'œdème apparaît pendant la journée mais il disparaît complètement ou partiellement si le membre est surélevé. Si vous enfoncez votre doigt dans les tissus, un creux se forme et persiste pendant quelque temps.

  • Stade 2 – stade spontanément irréversible
    Le gonflement ne disparaît plus, même après de longues périodes de repos. La peau est dure, et il devient inutile de surélever le membre touché. Il est difficile, voire impossible d'imprimer un creux dans la peau.

  • Stade 3 – stade irréversible
    Ce stade se caractérise par un gonflement et des modifications cutanées (par exemple sous forme de petites ampoules qui laissent échapper du liquide lymphatique). Une autre forme de ce gonflement est appelée "éléphantiasis"

Mais dans tous les cas, il est conseillé de consulter un médecin à un stade précoce (dès le stade 1). Il peut recommander un traitement approprié et s'assurer que l'œdème ne progresse pas, mais se réduit, ou au moins, reste constant. C'est ainsi que vous pouvez prévenir l'évolution vers le stade 3.

Lymphœdème après une chirurgie de cancer du sein

Le cancer du sein est la forme de cancer la plus courante chez les femmes.1 Plus de 70 000 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque année. En moyenne, 20 à 30 % des patientes sont affectées par un lymphœdème lié au cancer du sein, suite à l’exérèse des ganglions lymphatiques axillaires et la radiothérapie adjuvante.2

Facteurs de risque

Les patientes atteintes d'un cancer doivent souvent suivre une radiothérapie des ganglions lymphatiques ou subir une ablation des ganglions. Ceci a bien sûr un effet sur l'ensemble du système lymphatique, un œdème peut donc se développer. D'autres facteurs tels que l'âge ou simplement le fait d'être une femme peuvent favoriser l'apparition d'un lymphœdème.

Dans de nombreux cas, le lymphœdème se développe aussi à partir d'un trouble veineux préalable, associé à un manque d'exercice physique. Les causes sont nombreuses, mais il y a une bonne nouvelle à ce stade: il existe des possibilités de traitement efficaces qui permettent de redonner à ces patients une qualité de vie satisfaisante.

Prévention

Conseils

  • Propreté
    La propreté est très importante chez un patient oedémateux. Lavez et soignez toujours votre peau avec des produits de soin et des crèmes au pH neutre. N'utilisez pas de déodorant dans la zone oedémateuse.
  • Vêtements confortables
    Veillez à porter des vêtements non ajustés et des chaussures confortables, plates. Ne portez pas de ceinture étroite ou de soutien-gorge.
  • Alimentation équilibrée
    Un régime n'est généralement pas nécessaire chez les patients atteints d'un œdème lymphatique. En cas d'obésité toutefois, vous devriez vous alimenter de manière moins calorique, mais toujours équilibrée.
  • Gymnastique décongestive
    Informez-vous sur les programmes d'activité physique spécialement développés pour les patients atteints d'un œdème lymphatique. Votre médecin ou votre assurance maladie vous informera volontiers.

Que faut-il éviter?

  • Stress
    Dans des situations de stress, les vaisseaux se resserrent et peuvent se contracter. La conséquence: les œdèmes peuvent s'aggraver nettement.
  • Blessures de l'ongle
    Veillez à ne pas blesser le lit de l'ongle lors des manucures/pédicures.
  • Blessures de la peau
    Évitez les écorchures, les coupures, les piqûres, les éraflures et les morsures des animaux de compagnie. Même de petites blessures aux extrémités atteintes peuvent avoir des conséquences graves pour les patients atteints d'un œdème lymphatique. Un érysipèle peut se développer.
  • Forte chaleur
    Évitez le sauna, les bains de soleil et les bains chauds
  • Massages
    Évitez les massages malaxant et les enveloppements de boue dans la région de l'œdème. Les drainages lymphatiques sont une exception.
  • Vacances
    Renoncez de préférence aux voyages dans des régions chaudes, subtropicales et les régions avec forte présence de moustiques. 

Comment traiter le lymphœdème ?

Le lymphœdème est une maladie chronique. Cependant, un traitement adéquat et surtout à long terme permet d'obtenir de bons résultats. La physiothérapie complexe décongestive (PCD) s'est révélée particulièrement efficace. Son objectif premier est de décongestionner les membres atteints, comme le suggère son nom. La thérapie comprend deux phases.

Phase 1 – phase de décongestion

L'objectif est de réduire la circonférence des membres atteints. C'est pourquoi un drainage lymphatique manuel du corps entier est effectué une à deux fois par jour au cours de la première phase de la physiothérapie complexe décongestive (PCD), afin de stimuler l'évacuation du liquide hors des tissus. Un bandage compressif est appliqué après chaque traitement. La physiothérapie décongestive est également favorisée par une gymnastique spéciale. Au début du traitement, les maladies de peau comme des crevasses ou une mycose sont soigneusement traitées, une inflammation pouvant endommager encore plus les vaisseaux lymphatiques. Hygiène et soins de la peau conséquents sont également importants par la suite, seuls des produits lavants et des crèmes au pH neutre peuvent être utilisés.

La première phase de la physiothérapie complexe décongestive dure environ trois à six semaines. La durée individuelle est fonction du succès de la décongestion. Une fois que l'on n’obtient plus de diminution de la circonférence au niveau de la région du corps atteinte, on passe à la phase d'entretien.

Phase 2 – phase d'entretien

La phase 2 de la physiothérapie complexe décongestive (PCD) vise l'entretien des succès et des résultats ayant pu être obtenus au cours de la phase 1. A ce stade de traitement, un drainage lymphatique manuel devrait être effectué deux fois par semaine en été et au moins une fois par semaine en hiver. Le traitement compressif est de plus soutenu par des bas de compression/manches/gants et coiffes d'orteil. Les mesures thérapeutiques complémentaires comme les soins spéciaux de la peau et la gymnastique ne doivent pas être non plus négligés au cours de cette phase.

Drainage lymphatique

Le drainage lymphatique manuel est un type de massage particulier qui permet d'augmenter la capacité de transport du système lymphatique. Il ne concerne pas seulement la région du corps atteinte, mais le corps entier. Le massage commence au niveau du cou, où les vaisseaux lymphatiques collecteurs débouchent dans les veines sous-clavières. Le flux de la lymphe dans les grands vaisseaux lymphatiques est ainsi stimulé, afin de faciliter l'écoulement à partir des plus petits vaisseaux. Le tronc et les extrémités sont traités ensuite.

Vêtements de compression tricotés à plat pour l'entretien

Vêtements de compression tricotés à plat pour l'entretien - Vêtements de compression tricotés à plat pour l'entretien

 

Les vêtements de compression tricotés à plat exercent une pression constante sur le bras ou la jambe pendant la phase d'entretien. Ils ne s'enfoncent pas dans les plis de la peau, ce qui pourrait entraîner une constriction. Les bas de compression sont disponibles sur ordonnance auprès des détaillants de matériel médical et sont faits sur mesure pour s'adapter à la circonférence du bras ou de la jambe.

Les mesures sont prises aussi par le détaillant d'aides médicales. Il est important que vous portiez le bas de compression régulièrement. Ce n'est que dans ces conditions que le résultat restera constant et que l'œdème ne s'étendra pas. Des médicaments peuvent être pris comme traitement d'appoint pour traiter l'œdème – votre médecin décidera s'ils sont nécessaires dans votre cas.

En résumé, on peut dire que le lymphœdème n'est pas complètement guérissable. Cependant, de très bons résultats sont obtenus avec la PCD. Les vêtements de compression modernes existent même dans des coloris et avec des motifs à la mode, pour que les patients soient encore plus satisfaits de les porter.

Prenez au sérieux le gonflement des bras ou des jambes et interrogez votre médecin. Lors de votre recherche d'un spécialiste, veillez à la présence de la qualification supplémentaire "phlébologue" ou "lymphologue". Les phlébologues et lymphologues sont spécialisés dans les maladies du système veineux et lymphatique et participent à des formations continues dans ce domaine. Le médecin prescrira le traitement décrit ici (par exemple drainage lymphatique manuel ou systèmes de compression) si nécessaire.

Sources

1 www.krebsdaten.de
2 Deutsche Krebsgesellschaft e.V. (2008): Interdisziplinäre S3-Leitlinie für die Diagnostik, Therapie und Nachsorge des Mammakarzinoms, Germering, München: W. Zuckschwerdt Verlag.

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